Die von Teheran unterstützte Hisbollah tritt ein, um die irakischen Milizen in Soleimanis Gefolge zu führen

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– Kurz nachdem der iranische Generalmajor Qassem Soleimani bei einem US-Drohnenangriff im Irak getötet worden war, traf die von Teheran unterstützte libanesische Organisation Hisbollah dringend mit irakischen Milizführern zusammen, um sie angesichts einer riesigen Lücke zu vereinen, die der Tod ihres mächtigen Mentors hinterlassen hatte. Zwei Quellen mit Kenntnis der Treffen teilten Reuters mit.

DATEI-FOTO: Eine irakische Frau hält ein Bild des iranischen Generalmajors Qassem Soleimani, des Chefs der Elite-Quds-Truppe, und des irakischen Milizkommandanten Abu Mahdi al-Muhandis, die bei einem Luftangriff auf den Flughafen Bagdad während einer Trauerprozession ums Leben gekommen sind Befehlshaber der Miliz Abu Mahdi al-Muhandis, in Basra, Irak, 7. Januar 2020. REUTERS / Essam al-Sudani / Aktenfoto

Die Treffen sollten die politischen Bemühungen der oft zersplitterten irakischen Milizen koordinieren, die nicht nur Soleimani, sondern auch Abu Mahdi al-Muhandis, einen einigenden irakischen paramilitärischen Befehlshaber, bei dem Angriff am 3. Januar auf den Flughafen Bagdad verloren haben.

Zwei weitere Quellen in einem pro-iranischen regionalen Bündnis gaben zwar nur wenige Details preis, bestätigten jedoch, dass die Hisbollah, die von den Vereinigten Staaten als terroristische Vereinigung sanktioniert wird, eingegriffen hat, um die Lücke zu schließen, die Soleimani bei der Führung der Milizen hinterlassen hat. Alle Quellen in diesem Artikel sprachen unter der Bedingung der Anonymität über sensible politische Aktivitäten, die in der Öffentlichkeit selten angesprochen werden. Beamte der irakischen und iranischen Regierungen antworteten weder auf die Bitte um Stellungnahme noch auf einen Sprecher der Milizengruppen.

Die Diskussionen werfen ein Licht darauf, wie der Iran und seine verbündeten Gruppen versuchen, die Kontrolle im instabilen Nahen Osten zu festigen, insbesondere nach dem verheerenden US-Angriff auf einen verehrten iranischen Militärführer.

Die von Teheran unterstützten Milizen sind von entscheidender Bedeutung für die Bemühungen des Iran, die Kontrolle über den Irak aufrechtzuerhalten, in dem die USA immer noch rund 5.000 Soldaten unterhalten. Das Land hat jahrelange Bürgerkriege erlebt, seit die US-Streitkräfte Saddam Hussein gestürzt haben, und in jüngerer Zeit haben die Regierung und die Milizen wachsende Proteste gegen den iranischen Einfluss auf das Land erlebt. Der Iran half dabei, einige irakische Milizengruppen zu gründen.

In den Monaten vor seinem Tod war Soleimani immer tiefer in die Irak-Krise gerutscht und hatte Treffen mit den irakischen Milizen in Bagdad abgehalten, als Teheran versuchte, seine Verbündeten und Interessen in seinem Machtkampf mit den Vereinigten Staaten, einer der beiden irakischen Quellen, zu verteidigen sagte.

Das Engagement der Hisbollah markiert eine Ausweitung ihrer Rolle in der Region. Die schiitische Gruppe, die 1982 von den iranischen Revolutionsgarden gegründet wurde, steht seit Jahren im Mittelpunkt der iranischen Regionalstrategie und hilft Soleimani, paramilitärische Gruppen im Irak und in Syrien auszubilden.

Ein pro-iranischer Regionalbeamter sagte, die Führung der Hisbollah durch die Milizen werde fortgesetzt, bis die neue Führung in der Quds Force – eine Einheit der Revolutionsgarden, die seit 1998 von Soleimani geführt wird – die politische Krise im Irak in den Griff bekommt.

Die Treffen zwischen der Hisbollah und den irakischen Milizenführern begannen im Januar, nur wenige Tage nach der Ermordung von Soleimani, teilten die beiden irakischen Quellen mit. Reuters konnte die Anzahl der Besprechungen oder den Ort, an dem sie stattfanden, nicht bestätigen. Eine Quelle sagte, dass sie in Beirut waren und die andere, dass sie entweder im Libanon oder im Iran waren.

Scheich Mohammad al-Kawtharani, der Hisbollah-Vertreter im Irak, der jahrelang eng mit Soleimani zusammengearbeitet hatte, um die irakischen Milizen zu leiten, war Gastgeber der Treffen, teilten die irakischen Quellen mit.

Kawtharani habe dort aufgehört, wo Soleimani aufgehört habe, teilten die irakischen Quellen mit. Die Quellen sagten, Kawtharani habe die Gruppen, wie es Soleimani bei einem seiner letzten Treffen mit ihnen getan hatte, beschimpft, weil sie keinen einheitlichen Plan zur Eindämmung von Protesten gegen die Regierung von Bagdad und die sie beherrschenden Paramilitärs vorgelegt hätten. Die Regierung und die Milizen haben Hunderte von Demonstranten getötet, es aber nicht geschafft, den Aufstand einzudämmen.

Kawatharani forderte auch eine Einheitsfront bei der Wahl eines neuen irakischen Premierministers, teilten die irakischen Quellen mit. Seitdem wurde der ehemalige irakische Kommunikationsminister Mohammed Tawfiq Allawi ernannt – eine Entwicklung, die vom Iran begrüßt und von den milizgebundenen Parteien, die er unterstützt, aber von Demonstranten abgelehnt wird, akzeptiert wurde.

GROSSE SCHUHE ZUM ZU FÜLLEN

Derzeit wird Kawtharani als die am besten geeignete Figur angesehen, um irakische Milizen zu leiten, bis ein ständiger iranischer Nachfolger gewählt werden kann, obwohl er nach Angaben der beiden irakischen Quellen und eines hochrangigen irakisch-schiitischen muslimischen Führers nicht annähernd den Einfluss und das Charisma von Soleimani besitzt.

"Kawtharani hat Verbindungen zu den Milizen", sagte der schiitische Führer. Er sei in Nadschaf geboren, habe jahrzehntelang im Irak gelebt und spreche irakischen Dialekt. "Er wurde von Soleimani vertraut, der sich auf ihn verlässt und ihn aufruft, um ihm in Krisen und bei Treffen in Bagdad zu helfen."

Eine der den Milizen nahestehenden irakischen Quellen sagte, Kawtharani habe sich auch mit dem irakischen populistischen Geistlichen Moqtada al-Sadr getroffen, einer mächtigen, aber unvorhersehbaren Persönlichkeit, um ihn davon zu überzeugen, den neuen irakischen Premierminister zu unterstützen. Wie Reuters berichtet hat, hat Sadr Allawi seine Unterstützung gegeben.

Kawtharani werde ernsthaften – vielleicht unüberwindlichen – Herausforderungen gegenüberstehen, wenn es darum geht, die Schuhe der bei dem Drohnenangriff getöteten Führer zu füllen, teilten die irakischen Quellen in der Nähe der Milizen Reuters mit.

„Viele Fraktionsführer sehen sich als zu groß und wichtig an, um Befehle von einer irakischen Quelle entgegenzunehmen. "Im Moment arbeiten sie auf Druck des Iran mit ihm zusammen, aber ich bezweifle, dass dies so bleibt und die Iraner wissen das."

Einer der iranfreundlichen Quellen, ein Militärbefehlshaber, sagte, die Beteiligung der Hisbollah bestehe aus politischer Führung, aber es liege nicht mehr daran, Arbeitskräfte und Material zur Verfügung zu stellen, um sich für die Ermordung der Solemani zu rächen. Die Milizen "brauchen kein Eingreifen der Hisbollah, weil sie die Stärke in Zahlen, Kampferfahrung und Feuerkraft haben", sagte der Kommandeur.

Diese Gruppen sind schwer zu kontrollieren, während die Hisbollah als disziplinierter angesehen wird. Aber wie der Rest des iranischen Netzwerks läuft auch die Hisbollah Gefahr, sich abzumagern, sagte ein hochrangiger US-Beamter in der Region und ein politischer Führer des Iraks.

In den letzten Jahren hat die Rolle der Hisbollah erheblich zugenommen. Sie hat sich für die Unterstützung von Präsident Bashar Al-Assad in Syrien eingesetzt und die iranischen Houthis im Jemen in ihrem Krieg gegen ein von Saudi-Arabien geführtes Militärbündnis politisch unterstützt.

Der Iran wird sich wahrscheinlich zum Teil auf die Macht Nasrallah verlassen, eine Persönlichkeit, die unter den iranischen Verbündeten in der Region großen Respekt zollt, sagte der US-Beamte. Laut einem hochrangigen schiitischen irakischen Führer wird Nasrallah als die Aufsicht über Kawtharanis Bemühungen angesehen.

"Ich denke, er ist ideologisch und religiös gesehen eine charismatische Figur für viele der irakischen schiitischen Milizen", sagte der US-Beamte und bat um Anonymität, weil er nicht berechtigt war, über die Akte zu sprechen.

DATEIFOTO: Die Anhänger der libanesischen Hisbollah singen während einer Trauerfeier Parolen, um Qassem Soleimani, den Chef der Elite-Quds-Truppe, zu beklagen, der bei einem Luftangriff auf den Flughafen Bagdad in den Vororten von Beirut, Libanon, am 5. Januar 2020, getötet wurde. REUTERS / Aziz Taher

Nasrallah hat in zwei langen Fernsehansagen Soleimani gehuldigt und sich geschworen, seinen Tod zu rächen.

Er hat es auch zum Ziel der Hisbollah und ihrer Verbündeten erklärt, US-Streitkräfte ein für alle Mal aus der Region zu vertreiben. Die US-Streitkräfte sind seit 2014 im Irak im Rahmen einer Koalition, die gegen den islamischen Staat kämpft.

Wenn die irakischen Milizen ihren Willen haben, sagen ihnen nahe stehende Quellen, werden diese Truppen die ersten sein, die abreisen.

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