Was ist Ebola?

Ebola ist ein ernstes und tödliches Virus, das von Tieren und Menschen übertragen wird. Es wurde erstmals 1976 im Sudan und in der Demokratischen Republik Kongo entdeckt. Forscher benannten die Krankheit nach dem Ebola-Fluss. Bis vor kurzem trat Ebola nur in Afrika auf.

Obwohl das Ebola-Virus seit mehr als 35 Jahren präsent ist, begann der größte Ausbruch im März 2014 in Westafrika. Dieser Ausbruch hat sich als tödlicher, schwerwiegender und weit verbreiteter als frühere Ausbrüche erwiesen. Obwohl die Fälle seit dem Höhepunkt des Ausbruchs deutlich zurückgegangen sind, besteht immer noch die Möglichkeit weiterer Ausbrüche. Das Erlernen der Fakten über das Virus kann dazu beitragen, die Ausbreitung dieser tödlichen Infektion zu verhindern.

Was verursacht Ebola?

Das Ebola-Virus gehört zur Virenfamilie der Filoviridae. Wissenschaftler nennen es auch Filovirus. Diese Virustypen verursachen hämorrhagisches Fieber oder starke Blutungen innerhalb und außerhalb des Körpers. Es wird von einem sehr hohen Fieber begleitet. Ebola kann weiter in Subtypen unterteilt werden, die nach dem Ort benannt sind, an dem sie identifiziert wurden. Diese schließen ein:

  • Bundibugyo
  • Reston
  • Sudan
  • Taï-Wald (früher bekannt als Elfenbeinküste)
  • Zaire

Das Ebola-Virus stammt wahrscheinlich von afrikanischen Fruchtfledermäusen. Das Virus ist als zoonotisches Virus bekannt, da es von Tieren auf den Menschen übertragen wird. Menschen können das Virus auch untereinander übertragen. Folgende Tiere können das Virus übertragen:

  • Schimpansen
  • Wald Antilopen
  • Gorillas
  • Affen
  • Stachelschweine

Da Menschen mit diesen infizierten Tieren umgehen können, kann das Virus über das Blut und die Körperflüssigkeiten des Tieres übertragen werden.

Risikofaktoren und Übertragung

Im Gegensatz zu anderen Virenarten kann Ebola nicht allein durch die Luft oder durch Berührung übertragen werden. Sie müssen direkten Kontakt mit den Körperflüssigkeiten von jemandem haben, der es hat. Das Virus kann übertragen werden durch:

  • Blut
  • Durchfall
  • Muttermilch
  • Kot
  • Speichel
  • Samen
  • Schweiß
  • Urin
  • sich erbrechen

Diese Körperflüssigkeiten können alle das Ebola-Virus in sich tragen. Die Übertragung kann über Augen, Nase, Mund, verletzte Haut oder sexuellen Kontakt erfolgen. Beschäftigte im Gesundheitswesen sind besonders gefährdet, sich mit Ebola zu infizieren, da sie häufig mit Blut und Körperflüssigkeiten zu tun haben.

Weitere Risikofaktoren sind:

  • Kontakt mit infizierten Gegenständen wie Nadeln
  • Interaktionen mit infizierten Tieren
  • Teilnahme an Beerdigungszeremonien von jemandem, der an Ebola gestorben ist
  • Reisen in Gebiete, in denen kürzlich ein Ausbruch aufgetreten ist

Was sind die Symptome von Ebola?

Entsprechend der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) treten Ebola-Symptome typischerweise innerhalb von 8 bis 10 Tagen nach der Exposition auf; Symptome können jedoch bereits zwei Tage nach der Exposition auftreten oder bis zu drei Wochen dauern.

Extreme Müdigkeit ist oft das erste und auffälligste Symptom. Andere Symptome sind:

  • Durchfall
  • Fieber
  • Kopfschmerzen
  • Muskelschmerzen
  • Magenschmerzen
  • unerklärliche Blutungen oder Blutergüsse
  • Erbrechen

Wenn Sie mit jemandem, bei dem Ebola diagnostiziert wurde, in Kontakt gekommen sind oder sich um ihn gekümmert haben oder infizierte Tiere behandelt haben und irgendwelche Symptome haben, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen.

Wie wird Ebola diagnostiziert?

Die frühen Symptome von Ebola können andere Krankheiten wie Grippe, Malaria und Typhus nachahmen.

Bluttests können Antikörper des Ebola-Virus identifizieren. Diese können auch enthüllen:

  • entweder ungewöhnlich niedrige oder hohe Anzahl weißer Blutkörperchen
  • niedrige Thrombozytenzahl
  • erhöhte Leberenzyme
  • abnorme Blutgerinnungsfaktorwerte

Zusätzlich zu Bluttests wird ein Arzt auch prüfen, ob andere in der Gemeinschaft des Patienten gefährdet sein könnten.

Da Ebola innerhalb von drei Wochen nach der Exposition auftreten kann, kann jeder mit möglicher Exposition eine Inkubationszeit im gleichen Zeitraum durchlaufen. Treten innerhalb von 21 Tagen keine Symptome auf, ist Ebola ausgeschlossen.

Wie wird Ebola behandelt?

Gegen das Ebola-Virus gibt es derzeit weder ein Heilmittel noch einen Impfstoff. Stattdessen werden Maßnahmen ergriffen, um es der Person so bequem wie möglich zu machen. Unterstützende Pflegemaßnahmen können sein:

  • Gabe von Medikamenten zur Aufrechterhaltung des Blutdrucks
  • Umgang mit dem Elektrolythaushalt
  • Bereitstellung von zusätzlichem Sauerstoff, falls erforderlich
  • Bereitstellen von intravenösen und/oder oralen Flüssigkeiten, um Dehydration zu verhindern
  • Behandlung von gleichzeitig bestehenden Infektionen
  • andere Infektionen zu verhindern
  • Verabreichung von Blutprodukten, falls angezeigt

Verhütung

Einzelpersonen können verschiedene Vorsichtsmaßnahmen treffen, um sich vor Ebola zu schützen. Diese Schritte umfassen:

  • Kontakt mit Blut und Körperflüssigkeiten vermeiden
  • sorgfältige Handhygiene zu praktizieren, einschließlich Händewaschen mit Wasser und Seife oder einem Händedesinfektionsmittel auf Alkoholbasis
  • Verzicht auf Bestattungsrituale, bei denen der Körper einer an Ebola gestorbenen Person angefasst wird
  • Tragen von Schutzkleidung in der Nähe von Wildtieren
  • Verzicht auf den Umgang mit Gegenständen, die eine Person mit Ebola gehandhabt hat (dazu gehören Kleidung, Bettzeug, Nadeln oder medizinische Geräte)

Beschäftigte im Gesundheitswesen und Labortechniker müssen ebenfalls Vorsichtsmaßnahmen treffen. Dazu gehört die Isolierung von Menschen mit Ebola und das Tragen von Schutzkitteln, Handschuhen, Masken und Augenschutz, wenn sie mit der infizierten Person oder ihrem Eigentum in Kontakt kommen. Eine sorgfältige Protokollierung und Entsorgung dieser Schutzmaterialien ist auch für die Infektionsprävention von entscheidender Bedeutung. Reinigungsteams sollten eine Bleichlösung verwenden, um Böden und Oberflächen zu reinigen, die möglicherweise mit dem Ebola-Virus in Kontakt gekommen sind.

Weitere Forschungen werden durchgeführt, um zukünftige Ausbrüche zu verhindern. Ab April 2015 ist die Weltgesundheitsorganisation (WHO) berichtet, dass zwei mögliche Impfstoffe auf ihre Sicherheit für den Menschen getestet werden.

Komplikationen

Das menschliche Immunsystem kann unterschiedlich auf Ebola reagieren. Während sich einige ohne Komplikationen von dem Virus erholen können, können andere Nachwirkungen haben. Diese anhaltenden Wirkungen können umfassen:

  • Gelenkprobleme
  • Haarverlust
  • extreme Schwäche und Müdigkeit
  • Delirium
  • Entzündung der Leber und der Augen
  • sensorische Veränderungen
  • Gelbsucht

Nach Angaben der Mayo Clinic können solche Komplikationen einige Wochen bis mehrere Monate andauern. Andere Komplikationen des Virus können tödlich sein, einschließlich:

  • Versagen mehrerer Organe
  • Koma
  • Schock
  • schwere Blutung

Ausblick

Entsprechend der WHO, liegt die durchschnittliche Sterblichkeitsrate einer mit Ebola infizierten Person bei 50 Prozent. Einige Virusstämme sind tödlicher als andere. Je früher die Infektion diagnostiziert wird, desto besser sind die Aussichten für infizierte Patienten.

Die CDC schätzt, dass Ebola-Überlebende etwa 10 Jahre lang Antikörper gegen das Virus haben. Das bedeutet, dass Sie, sobald Sie das Virus haben, nicht unbedingt immun gegen eine Infektion sind. Bis ein Impfstoff verfügbar ist, ist es wichtig, auf der Hut zu sein, um die Ausbreitung von Ebola zu vermeiden.