Wenn Sie autistisch sind und Schlafstörungen haben, sind Sie nicht allein. Das Finden der richtigen Schlafroutine ist für Ihre allgemeine Gesundheit von entscheidender Bedeutung.

Ein autistisches Kind ist schläfrig in eine Decke gehüllt.
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Guter Schlaf ist einer der wichtigsten Aspekte einer guten Gesundheit, aber es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen von Zeit zu Zeit unter Schlafstörungen leiden.

Ob aufgrund von Veränderungen zu Hause, Stress und Ängsten oder zugrunde liegenden Schlafstörungen – Schlafprobleme können jeden treffen.

Bei autistischen Menschen sind Schlafprobleme jedoch weit verbreitet – und können erhebliche Auswirkungen auf die Funktionsfähigkeit und Lebensqualität haben.

Im Folgenden untersuchen wir den Zusammenhang zwischen Schlafproblemen und Autismus und geben einige Schlaftipps für Kinder und Erwachsene.

Verursacht Autismus Schlafprobleme?

Forschung Über den möglichen Zusammenhang zwischen Autismus und Schlafproblemen ist relativ neu. Studien haben jedoch ergeben, dass Schlafprobleme bei autistischen Kindern und Erwachsenen tatsächlich recht häufig sind.

Ein Artikel Aus dem Jahr 2021 geht hervor, dass etwa 50–80 % der autistischen Kinder und Jugendlichen unter Schlafstörungen leiden. Dem Artikel zufolge gehören zu den am häufigsten gemeldeten schlafbezogenen Problemen bei autistischen Kindern:

  • schlafbezogene Angst
  • Schwierigkeiten, sich vor dem Schlafengehen zu beruhigen
  • Schwierigkeiten beim Einschlafen
  • in der Nacht aufwachen
  • schlechte Schlafqualität
  • beeinträchtigte Atmung während des Schlafs

Bei vielen autistischen Kindern und Jugendlichen können diese Schlafprobleme bis weit ins Erwachsenenalter bestehen bleiben und die Lebensqualität erheblich beeinträchtigen.

Obwohl sich Experten immer noch nicht ganz sicher sind, welche Faktoren Autismus und Schlafprobleme miteinander in Verbindung bringen, deuten einige Theorien darauf hin, dass die Ursache wahrscheinlich auf Veränderungen im Gehirn zurückzuführen ist.

A Rückblick 2023 In der Forschung wurden die Auswirkungen verschiedener genetischer und neuronaler Faktoren auf die Schlafqualität bei autistischen Kindern untersucht.

Den Forschern zufolge wurden verschiedene Genmutationen mit Schlafveränderungen, wie etwa längerem Aufwachen und gestörtem REM-Schlaf, bei autistischen Kindern in Verbindung gebracht.

A Rezension aus dem Jahr 2022 untersuchte den Zusammenhang zwischen sensorischer Verarbeitung und Schlaf bei autistischen Menschen. Forscher fanden heraus, dass Unterschiede in der sensorischen Verarbeitung häufig mit Schlafstörungen bei autistischen Menschen verbunden sind.

Wie viel Schlaf brauchen autistische Erwachsene?

Die meisten Erwachsenen, ob neurodivergent oder nicht, benötigen im Allgemeinen jede Nacht die gleiche Menge Schlaf.

Entsprechend der Nationales GesundheitsinstitutDie empfohlene Schlafdauer für Erwachsene liegt zwischen 7 und 9 Stunden pro Nacht.

Allerdings hat jeder unterschiedliche Bedürfnisse, wenn es um den Schlaf geht. Und zwischen Alter, Genetik und anderen Faktoren können viele Faktoren Einfluss darauf haben, wie viel Schlaf jemand braucht.

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Wie man mit Autismus besser schläft

Schlafprobleme bei autistischen Kindern können sich sowohl auf die Kinder als auch auf ihre Eltern und Betreuer auswirken.

Wenn Sie Eltern eines autistischen Kindes sind, das unter Schlafstörungen leidet, können Sie folgende Tipps ausprobieren:

  • Befolgen Sie eine abendliche Routine: Routinen sind ein wichtiger Aspekt einer gesunden Entwicklung von Kindern. Für autistische Kinder können sie Vertrautheit und Trost bieten. Gemeinsam mit Ihrem Kind eine angenehme und entspannende Schlafenszeitroutine zu gestalten, kann dazu beitragen, die Voraussetzungen für einen besseren Schlaf in der Nacht zu schaffen.
  • Entspannen Sie sich vor dem Schlafengehen: Beruhigende Aktivitäten vor dem Schlafengehen, wie ein Bad nehmen oder ein Buch lesen, können dabei helfen, den Geist Ihres Kindes zu beruhigen und es auf den Schlaf vorzubereiten. Darüber hinaus ist eine ruhige gemeinsame Zeit vor dem Schlafengehen auch eine großartige Gelegenheit, eine Bindung zu Ihrem Kleinen aufzubauen.
  • Schaffen Sie eine angenehme Umgebung: Viele autistische Kinder leiden unter sensorischen Integrationsproblemen, die manchmal den Schlaf erschweren können. Wenn Ihr Kind Schwierigkeiten mit der sensorischen Wahrnehmung hat, können Dinge wie weniger Lärm, weniger Licht und bequeme Stoffe hilfreich sein. Wenn sie Stille und Dunkelheit nicht mögen, kann eine Soundmaschine mit sanfter Beleuchtung beruhigend sein.

Alle oben genannten Tipps können auch für autistische Erwachsene hilfreich sein, denen es schwerfällt, gut zu schlafen. Hier sind jedoch noch ein paar weitere hilfreiche Tipps für Erwachsene:

  • Bewegung tagsüber: Bewegung ist in vielerlei Hinsicht gesundheitsfördernd, unter anderem verbessert sie die Qualität unseres Schlafes. Sport muss nicht anstrengend sein. Aktivitäten wie Spazierengehen, Gartenarbeit oder Dehnübungen können hilfreich sein.
  • Reduzieren Sie die Koffeinaufnahme: Koffein ist einer der häufigsten Faktoren, die die Schlafqualität beeinträchtigen, insbesondere zu viel Koffein. Wenn Sie gerne koffeinhaltig bleiben, sollten Sie erwägen, Ihren Kaffeekonsum früher am Tag zu reduzieren oder zu beenden. Sie können nachmittags auch auf entkoffeinierten Kaffee umsteigen.
  • Achten Sie auf gute Schlafhygiene: „Schlafhygiene“ bezieht sich auf alle Schlafgewohnheiten, die wir jede Nacht anwenden, um gut schlafen zu können. Eine gute Schlafhygiene erfordert Übung und Konsequenz. Seien Sie also nicht entmutigt, wenn Sie nicht sofort Verbesserungen bemerken.

Wenn es natürlich andere zugrunde liegende Gesundheitsfaktoren gibt, die Ihren Schlaf beeinträchtigen, ist es wichtig, diese vorrangig mit einem Arzt zu besprechen. Erfahren Sie in diesem Artikel mehr über Tools und Tricks für besseren Schlaf.

Tipps, die autistischen Kindern helfen, ihre Übernachtungen zu genießen

Übernachtungen sind eine großartige Möglichkeit für Kinder, ihre Unabhängigkeit zu entwickeln und ihre Sozialisationsfähigkeiten außerhalb der Heimat zu verbessern. Für autistische Kinder kann die Vorstellung, sich in einer ungewohnten Situation wie einer Übernachtung zu befinden, jedoch entmutigend wirken.

Wenn Ihr Kind an einer Übernachtungsparty teilnehmen möchte, aber Angst davor hat, finden Sie hier einige Tipps, die ihm dabei helfen können, die Übernachtung zu genießen:

  • Sprechen Sie es aus: Öffnen Sie die Diskussionsrunde und lassen Sie Ihr Kind seine Gefühle äußern. Erzählen Sie vielleicht Geschichten von Übernachtungen aus Ihrer Kindheit. Gemeinsam können Sie ihre Anliegen bearbeiten und ihnen gleichzeitig Sicherheit und Unterstützung bieten.
  • Setzen Sie Erwartungen: Wenn Sie können, sprechen Sie mit den Gasteltern über geplante Aktivitäten und darüber, wie die Schlafenszeit in diesem Haushalt aussieht. Wenn Sie Ihrem Kind mitteilen, was es erwartet, kann es sich besser auf die veränderte Routine vorbereitet fühlen.
  • Packen Sie alles Nötige ein: Finden Sie ein paar Komfortartikel, die Ihr Kind mitnehmen kann. Egal, ob es sich um ein Stofftier oder ein Bild von Ihnen handelt, ein kleines Zeichen der Vertrautheit kann hilfreich sein. Wenn sie Zappelspielzeug oder andere Hilfsmittel verwenden, vergewissern Sie sich, dass diese ebenfalls eingepackt sind.
  • Erstellen Sie einen Backout-Plan: Lassen Sie sie wissen, dass Sie sie jederzeit abholen können, wenn sie nach Hause kommen möchten, und dass es Sie nicht aus der Fassung bringen wird, wenn es spät in der Nacht ist. Zu wissen, dass sie entscheiden können, ob sie bleiben oder gehen möchten, kann ihnen die Kraft geben, die Übernachtung zu genießen.

Als autistischer Erwachsener die Übernachtung genießen

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Erwachsene von Zeit zu Zeit bei Freunden oder romantischen Partnern übernachten. Aber als autistischer Erwachsener können sich veränderte Routinen, Ungewohntheit oder andere Erfahrungen wie Alkoholkonsum oder Sex überwältigend anfühlen.

Wenn Sie sich in solchen Situationen befinden, ist es immer eine gute Idee, bei sich selbst und Ihren Mitmenschen nachzufragen. Sprechen Sie mit ihnen darüber, warum Sie sich unwohl fühlen und was Ihnen helfen könnte, besser zu schlafen.

Auch wenn es um Sex oder Intimität geht, ist eine klare Kommunikation immer wichtig.

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Schlafprobleme betreffen autistische Kinder und Erwachsene tendenziell häufiger als nichtautistische Menschen. Bei autistischen Menschen können Schlafstörungen, Schlafangst und Probleme mit der Schlafenszeit erhebliche Auswirkungen auf die Schlafqualität und die allgemeine Lebensqualität haben.

Wenn Sie Eltern eines autistischen Kindes mit Schlafproblemen oder eines autistischen Erwachsenen sind, der unter Schlafstörungen leidet, sollten Sie sich mit Ihren Bedenken an einen Arzt wenden.