Rheumatoide Arthritis (RA) kann schwierig zu diagnostizieren und gelegentlich schwer zu behandeln sein. Während nichtsteroidale entzündungshemmende Medikamente (NSAIDs) und gelegentliche Kortikosteroide Schmerzen und Schwellungen oft in Schach halten, können sie während eines Schubs manchmal unzureichend sein.

Mit krankheitsmodifizierenden Antirheumatika (DMARDs) gelingt es, die Immunreaktion zu unterdrücken, die bei vielen Menschen eine Entzündung auslöst. Aber DMARDs können aus Gründen, die nicht immer klar sind, aufhören zu wirken.

Biologika bieten vielen Menschen mit RA Hoffnung. Wie DMARDs arbeiten sie mit Ihrem Immunsystem zusammen, um Entzündungen zu blockieren, obwohl Biologika zielgerichteter sind. Biologika sind jedoch auch nicht immer erfolgreich.

Jeder hat unterschiedliche Erfahrungen mit RA-Behandlungen. Lesen Sie, wie zwei Menschen mit RA mit ihren fortschreitenden Symptomen umgegangen sind, und sehen Sie, was sie getan haben, um eine Linderung der Symptome zu erreichen, als die Behandlung aufhörte zu wirken.

Lernen, anpassungsfähig zu sein

Während NSAIDs schnell wirken, um Schmerzen zu stoppen, dauern DMARDs normalerweise mehrere Wochen. Bei Vera Nani war das jedoch nicht der Fall.

Bei Nani wurde 1998 RA diagnostiziert. Sie wusste nicht, was sie erwarten sollte, als ihr Arzt ihr DMARDs verordnete. „2005 hatte ich meine erste Behandlung. Mein Rheumatologe sagte, es würde eher in ein oder zwei Wochen wirken. Am nächsten Morgen wachte ich auf und stand wie früher auf, bevor sich die RA entwickelte. Wie wunderbar es sich anfühlte, sich wieder normal zu fühlen!“

Aber wie es manchmal bei RA-Behandlungen der Fall ist, funktionierte Nanis nicht mehr. Schlimmer noch, obwohl das Medikament ihr nicht half, hatte sie Nebenwirkungen. „Jahrelang begann mein Rücken bei jeder zweiten Behandlung zu schmerzen. Manchmal konnte ich nicht laufen. Dann fing ich an, Harnwegsinfektionen zu entwickeln.“ Nach Jahren dieser Beschwerden änderte sich Nanis Versicherung und plötzlich war ihr verschriebenes DMARD nicht mehr gedeckt. „Ich glaube jetzt, dass es das Beste war“, sagt sie.

Aber zur Schmerzlinderung verlässt sie sich jetzt nur noch auf Ibuprofen und die gelegentliche Steroidinjektion. „Ich kämpfe mit den Schmerzen“, gibt sie zu. Zwei kleine Kinder aus der Nachbarschaft kommen oft vorbei, um ihre Schmerzen zu lindern, indem sie ihre schmerzenden Gelenke mit ätherischen Ölen einreiben. Bemerkenswerterweise baut Nani weiterhin Festungen und Spielzimmer für ihre vielen Enkelkinder, wenn ihre Schmerzen weniger intensiv sind.

Remission durch Änderungen des Lebensstils finden

Clint Paddison hat RA, die jetzt in Remission ist. Er erhielt eine Behandlung, die das DMARD-Methotrexat einschloss, als sein Arzt ihm sagte, dass dies nicht ausreiche. „Ich wusste, dass meine maximale Methotrexat-Dosis nicht funktionierte, als mir gesagt wurde, dass ich zu noch aggressiveren Immunsuppressiva oder einer Kombinationstherapie übergehen müsste“, sagt Paddison.

Das war keine Wahl, die er zu treffen bereit war. Paddison griff stattdessen seine RA durch Diät und Bewegung an und sagt, dass seine Bluttests jetzt bestätigen, dass sein Körper frei von Entzündungsmarkern ist.

Trotz Paddisons selbsternanntem Erfolg ist dies nicht die richtige Wahl für alle, und einige Ärzte glauben, dass es nicht sicher ist. „Es ist nicht zu erwarten, dass eine Ernährungsumstellung allein die rheumatoide Arthritis kontrollieren kann“, sagt Alan Schenk, MD, Rheumatologe am Saddleback Memorial Medical Center in Laguna Hills, Kalifornien. „Der Verzicht auf gesättigte Fette, die Vermeidung von Fettleibigkeit und die Kontrolle des Cholesterinspiegels können jedoch Entzündungen reduzieren und die damit verbundenen Risiken von Herz-Kreislauf-Erkrankungen mindern.“

Das wegnehmen

Die schlechte Nachricht ist, dass es immer noch keine Heilung für RA gibt. Die gute Nachricht ist, dass die RA-Forschung und die Arzneimittelentwicklung rasch voranschreiten. DMARDs und Biologika bewahren Gelenke vor Schäden und ermöglichen es Menschen mit RA, ein aktives Leben zu führen. Diese Medikamente wirken nicht immer weiter, aber die Vorstellung, dass das Feld Fortschritte macht, gibt Hoffnung.