Wenn Sie an rheumatoider Arthritis (RA) leiden, suchen Sie Ihren Rheumatologen zu regelmäßigen Terminen auf. Dieser Subspezialist für Internisten ist das wichtigste Mitglied Ihres Behandlungsteams und bietet Ihnen eine Analyse Ihres Zustands und seines Fortschritts sowie Einblicke in die neuesten Behandlungen.

Die Verfolgung der Autoimmunfehlfunktion kann jedoch eine herausfordernde Aufgabe sein. Symptome wie Schwellungen und schmerzende Gelenke kommen und gehen, und neue Probleme entwickeln sich. Behandlungen können auch aufhören zu wirken. Es ist eine Menge, an das Sie sich erinnern müssen, und Sie werden vielleicht vergessen, während Ihres Termins wichtige Fragen zu stellen. Hier sind einige Dinge zu beachten, die Ihr Rheumatologe Sie fragen möchte.

Erste Diagnose

Der Zeitpunkt der Diagnose kann bei vielen Angst auslösen, obwohl einige auch ein Gefühl der Erleichterung verspüren, dass die Erkrankung erkannt wurde und behandelt werden kann. Während Sie all diese neuen Informationen aufnehmen, ist es hilfreich, ein Pflegetagebuch oder -tagebuch zu führen, das Sie zu allen Terminen mitbringen und verwenden, um Ihren Zustand zu Hause zu verfolgen. Stellen Sie Ihrem Rheumatologen bei Ihren ersten Diagnoseterminen folgende wichtige Fragen:

1. Wie ist meine Perspektive?

Obwohl sich RA bei allen Patienten unterschiedlich verhält, ist es wichtig, einige der Gemeinsamkeiten zu verstehen. Die Krankheit ist chronisch, was bedeutet, dass sie mit ziemlicher Sicherheit Ihr Leben lang andauern wird. Chronisch bedeutet jedoch nicht unerbittlich. RA hat Zyklen und kann in Remission gehen.

Neuere Behandlungen wie krankheitsmodifizierende Antirheumatika (DMARDs) und Biologika bewahren Patienten vor dauerhaften Gelenkschäden und ermöglichen ihnen ein erfülltes Leben. Fragen Sie Ihren Arzt nach Ihren Aussichten und versuchen Sie, die guten Nachrichten zusammen mit den besorgniserregenderen Informationen zur Kenntnis zu nehmen.

2. Ist es erblich?

Elyse Rubenstein, MD, Rheumatologin am Gesundheitszentrum von Providence Saint John in Santa Monica, Kalifornien, weist darauf hin, dass es wichtig ist, die Auswirkungen von RA auf Ihre Familie zu berücksichtigen. Wenn Sie Kinder haben, möchten Sie vielleicht fragen, ob sie RA entwickeln könnten.

Während die Vererbbarkeit von RA komplex ist, scheint es eine größere Wahrscheinlichkeit zu geben, RA zu entwickeln, wenn jemand in Ihrer Familie sie hat.

3. Wann kann ich wieder trainieren?

Müdigkeit, Schmerzen, Schlaflosigkeit und Depressionen können regelmäßige Bewegung beeinträchtigen. Selbst nach der Diagnose haben Sie aufgrund der Auswirkungen auf Ihre betroffenen Gelenke möglicherweise Angst, Sport zu treiben.

Aber Bewegung ist entscheidend für die Behandlung und Bewältigung von RA. A 2011 lernen fanden heraus, dass Bewegung für Menschen mit RA spezifische gesundheitliche Vorteile hat. Fragen Sie Ihren Arzt, wann Sie sich wieder bewegen können und welche Übungen Ihnen am meisten nützen. Schwimmen oder Wassergymnastik sind besonders gut für Menschen mit RA.

4. Wie lange dauert es, bis meine Medikamente wirken?

Jahrzehntelang vor den 1990er Jahren waren nichtsteroidale Antirheumatika (NSAIDs) und Kortikosteroide die primären verschreibungspflichtigen Lösungen für Menschen mit RA. Sie lindern relativ schnell Schwellungen und Schmerzen und werden immer noch verwendet. (Die Verschreibung von Opiat-Schmerzmitteln ist aufgrund ihrer hohen Suchtrate rückläufig. Die Drug Enforcement Administration hat eine Reduzierung ihrer Herstellungsrate mit Wirkung 2017 angeordnet.)

Zwei Behandlungen – DMARDs, von denen Methotrexat am häufigsten vorkommt, und Biologika – haben jedoch einen anderen Ansatz. Sie beeinflussen die zellulären Bahnen, die zu Entzündungen führen. Dies sind ausgezeichnete Behandlungen für viele Menschen mit RA, da das Stoppen von Entzündungen dauerhafte Schäden an den Gelenken verhindern kann. Aber sie brauchen länger, um zu arbeiten. Fragen Sie Ihren Arzt nach seiner Erfahrung mit der Anwendung dieser Medikamente.

Bestehende Diagnose

Wenn Sie Ihre RA schon seit einiger Zeit behandeln, haben Sie wahrscheinlich eine etablierte Routine für Ihre Arzttermine. Sie kommen an, lassen sich Ihre Vitalwerte und Blut abnehmen und treffen sich dann mit Ihrem Arzt, um Ihren Zustand und alle neuen Entwicklungen zu besprechen. Hier sind einige Fragen, die Sie berücksichtigen sollten:

5. Kann ich schwanger werden?

Etwa 90 Prozent der Menschen mit RA werden irgendwann das DMARD-Methotrexat einnehmen. Es gilt allgemein als sicher für den regelmäßigen Gebrauch und hat überschaubare Nebenwirkungen.

Dieses RA-Medikament ist jedoch auch ein Abtreibungsmittel, was bedeutet, dass es zum Abbruch der Schwangerschaft führt. Sie sollten immer Verhütungsmittel verwenden, wenn Sie Methotrexat einnehmen. Und Sie sollten immer Ihren Arzt fragen, wenn Sie eine Schwangerschaft in Betracht ziehen. „Eigentlich sollten wir Patienten ungefragt über Schwangerschaften informieren“, sagt Stuart D. Kaplan, MD, Chefarzt der Rheumatologie am South Nassau Communities Hospital in Oceanside, New York.

Wenn Sie eine Frau mit RA sind, können Sie eine gesunde Schwangerschaft haben (Sie können sogar eine Pause von RA-Symptomen genießen) und gesunde Babys. Lassen Sie sich einfach regelmäßig von Ihrem Rheumatologen beraten.

6. Was ist, wenn meine Medikamente nicht mehr wirken?

NSAIDs und Kortikosteroide helfen Menschen mit RA, Schmerzen und Schwellungen zu kontrollieren, während DMARDs das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen und Gelenke schonen können. Diese Medikamente wurden Ihnen höchstwahrscheinlich kurz nach der Diagnose verschrieben. Aber sie funktionieren möglicherweise nicht immer.

Der Bedarf an zusätzlichen oder anderen Arzneimitteln kann vorübergehend sein. Beispielsweise könnten Sie während eines Schubs eine zusätzliche vorübergehende Schmerzlinderung benötigen. Möglicherweise müssen Sie im Laufe der Zeit auch Behandlungen ändern oder hinzufügen.

Sprechen Sie während der gesamten Behandlung mit Ihrem Rheumatologen, um zu verstehen, wie Sie feststellen können, wann eine Behandlung nicht mehr wirkt, und wie Sie bei Bedarf eine Änderung der Behandlung planen können.

7. Welche neuen Behandlungen sind verfügbar?

Die Forschung und Entwicklung zur Behandlung von RA schreitet schnell voran. Neben älteren DMARDs wie Methotrexat sind jetzt neuere Medikamente, sogenannte Biologika, erhältlich. Diese wirken ähnlich wie DMARDs und blockieren zelluläre Entzündungen, sind jedoch in ihrer Interaktion mit Ihrem Immunsystem zielgerichteter.

Stammzellen könnten als RA-Behandlung vielversprechend sein. „Patienten, die auf eine herkömmliche medikamentöse Behandlung nicht ansprechen und möglicherweise ihre Abhängigkeit von Medikamenten verringern möchten, sollten ihren Arzt nach einer Stammzellentherapie fragen“, sagt Andre Lallande, DO, medizinischer Direktor der StemGenex Medical Group.

8. Was löst meine Schübe aus?

Das Remissions-Flare-Muster von RA kann sich besonders ungerecht anfühlen. An einem Tag geht es dir gut, am nächsten kommst du kaum aus dem Bett. Sie können dieser Ungerechtigkeit etwas den Stachel nehmen, wenn Sie herausfinden, warum Sie Fackeln bekommen – zumindest haben Sie dann eine Vorstellung davon, was Sie vermeiden sollten, oder können auf eine entgegenkommende Fackel achten.

Das Führen eines Pflegetagebuchs kann Ihnen helfen, Auslöser von Schüben zu verfolgen, ebenso wie die Rücksprache mit Ihrem Rheumatologen. Fragen Sie nach ihren Erfahrungen mit anderen Patienten. Sehen Sie sich gemeinsam die Aufzeichnungen Ihrer Termine an, um festzustellen, was möglicherweise Krankheitssymptome aktiviert.

9. Was ist mit Arzneimittelwechselwirkungen?

Die Auswahl an RA-Medikamenten kann überwältigend sein. Selbst wenn Sie keine RA-Komorbiditäten wie Herz-Kreislauf-Probleme oder Depressionen entwickeln, werden Sie wahrscheinlich ein verschreibungspflichtiges entzündungshemmendes Mittel, ein Kortikosteroid, mindestens ein DMARD und möglicherweise ein Biologikum einnehmen. Diese Medikamente gelten als sicher zusammen einzunehmen, aber wenn Sie sich fragen, wie Ihre Medikamente mit anderen Substanzen interagieren könnten, fragen Sie Ihren Arzt.

10. Muss ich meine Medikamente wirklich ewig nehmen, wenn es mir gut geht?

Vielleicht haben Sie Glück und Ihre RA ist in eine umfassende Remission eingetreten. Sie stellen fest, dass Sie sich wieder wie früher bewegen können und Ihre Schmerzen und Müdigkeit nachgelassen haben. Könnte es sein, dass Ihre RA geheilt ist? Und könntest du aufhören, deine Medikamente zu nehmen? Die Antwort auf diese beiden Fragen lautet nein.

RA ist noch immer nicht heilbar, obwohl moderne Therapien Linderung bringen und weiteren Schäden vorbeugen können. Sie müssen Ihre Medikamente weiterhin einnehmen, damit es Ihnen gut geht. „Sobald eine Remission mit Medikamenten erreicht ist, werden die Patienten eine geringe Krankheitsaktivität oder in einigen Fällen überhaupt keine identifizierbare Krankheitsaktivität aufrechterhalten, indem sie die Medikamente fortsetzen. Wenn Medikamente abgesetzt werden, besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass die Krankheit wieder aktiviert wird und erneut Schübe auftreten“, sagt Rubenstein.

Ihr Arzt kann jedoch in Betracht ziehen, die Dosis Ihres Medikaments zu senken und/oder Ihre Arzneimittelkombination durch sorgfältige Überwachung zu vereinfachen.

Das wegnehmen

Ihr Rheumatologe ist Ihr Begleiter auf einer hoffentlich gesunden Reise zur Behandlung Ihrer RA. Dieser Weg ist lang und kann sehr kompliziert werden, wenn Sie Behandlungen hinzufügen und entfernen und wenn Ihre Krankheit aufflammt, zurückgeht oder neue Merkmale entwickelt. Führen Sie ein Pflegetagebuch, um Ihre eigenen Erfahrungen aufzuschreiben, Ihre Medikamente aufzulisten und Symptome zu verfolgen. Verwenden Sie dieses Notizbuch auch als Platz, um Fragen für Ihren nächsten Rheumatologietermin aufzulisten. Dann zögern Sie nicht, sie zu fragen.