OK, du bist immer noch bei mir nach diesen übertriebenen Wortspielen? Gut, dass ich nicht vorhabe, das Schreiben bald gegen Standup-Comedy einzutauschen!

Lassen Sie uns etwas ernsthafter über Asthma sprechen. Ich lebe seit fast 10 Jahren damit, aber schon vor der Diagnose hatte ich Probleme mit Düften. Es begann bereits in der High School, die wahrscheinlich zu den schlimmsten Zeiten im Leben gehört, um sich mit Problemen im Zusammenhang mit Duftprodukten auseinanderzusetzen. Überall, wo ich mich umdrehte, sprühte jemand Axt-Körperspray im Flur (eklig) oder „musste“ mitten im Unterricht Handcreme mit Grapefruitduft auftragen.

Damals verursachten starke Düfte bei mir Kopfschmerzen und ein schreckliches brennendes Gefühl im Gesicht. Etwa ein Jahr später fügte ich diesen Reaktionen Asthma hinzu. Die Sache war, dass ich nicht wirklich darüber gesprochen habe, außer ein bisschen mit meinen engen Freunden. Wir fügten es stillschweigend meinem medizinischen Formular für die 11. oder 12. Klasse hinzu, für den Fall, dass ich den Unterricht verlassen musste, aber mich für mich einzusetzen, war damals nicht etwas, was ich tat.

Ich bin jetzt seit über sieben Jahren aus der High School heraus, und viele dieser Situationen haben sich verringert. Die Menschen – einige von ihnen – werden sich der Auswirkungen bewusst, die Düfte auf die Gesundheit anderer Menschen haben, sei es die Atmung (wie für diejenigen von uns mit Asthma) oder Migräne, denn ich bin nicht allein mit meiner Geruchsempfindlichkeit. Eine Studie aus dem Jahr 2016 in Australien zeigte, dass 98 Prozent der fast 1.100 befragten Personen mindestens einmal pro Woche einer duftenden Umgebung ausgesetzt waren. Von diesen Personen berichteten 33 Prozent über Symptome im Zusammenhang mit einer duftenden Umgebung, wie zum Beispiel:

  • Atembeschwerden und Asthma
  • Hautprobleme
  • verstopfte Nase
  • Migräne

Manchmal stoße ich jedoch auf Herausforderungen, die mich dazu zwingen, mich selbst zu vertreten. Dazu gehören Konferenzen, bei denen mir ein Mitbewohner im Hotel zugewiesen wird, Kaffeetermine mit einem Freund, der aus Gewohnheit eine kleine Flasche Handlotion hervorholt, oder Bürokollegen.

Ich gebe zu, dass ich mich in der Vergangenheit manchmal entschieden habe, anderen nicht zu erklären, was ihre ausgewählten Produkte mit meiner Lunge anstellten. Aber wenn es sich um Personen handelt, die Sie regelmäßig sehen, ist Selbstvertretung absolut unerlässlich. Ich glaube fest daran, dass die Leute es einfach nicht verstehen, sie wollen nicht unwissend sein.

Die einzige Möglichkeit, Ergebnisse zu sehen, besteht darin, zu versuchen, das Gespräch zu führen. Schreiben Sie es nicht ab oder leiden Sie darunter. Finde einen Weg, die Diskussion respektvoll zu führen. Es kann etwas Kreativität erfordern, aber hier sind einige Tipps, die mir in der Vergangenheit geholfen haben.

1. Finden Sie einen Weg, um in das Gespräch einzusteigen

Lenken Sie sich vorsichtig in die Diskussion ein, wenn Sie sich nicht trauen: „Oh, die Kerzen sehen toll aus, aber ich könnte sie wegen meines Asthmas zu Hause nicht verwenden.“ In manchen Situationen müssen Sie vielleicht etwas mutiger sein.

Manchmal hilft es, ein wenig Verwirrung vorzutäuschen. Selbst wenn Sie zum Beispiel wissen, dass die Person tatsächlich Parfüm oder Eau de Cologne trägt, könnten Sie sagen: „Ja, ich kann wegen meines Asthmas nicht mit Febreze oder irgendwelchen Lufterfrischern umgehen – machen Sie etwas dagegen, wenn wir ein Fenster öffnen ?”

2. Sprechen Sie diskret mit der Person

Wenn Sie sich wohl fühlen, ziehen Sie die Person, die den Duft trägt, zur Seite und besprechen Sie kurz, was los ist. „Hey, mir ist aufgefallen, dass du heute Parfüm trägst. Es tut mir leid, dass ich ein Schmerz bin, und ich wünschte, ich müsste das nicht, aber ich habe Asthma und es beeinträchtigt meine Atmung wirklich.“

3. Erziehen Sie sie

Erklären Sie kurz, dass, obwohl es sich nicht um eine Allergie handelt, bei Asthma das Einatmen verschiedener Substanzen – seien es Hundeschuppen, Staub, Haarspray oder kalte Luft – dazu führen kann, dass Ihre Lungen gereizt werden und Asthmasymptome auslösen. Wahrscheinlich werden sie empfänglicher für Ihre Bitte sein, wenn sie das Gefühl haben, dass sie nicht beschuldigt werden: „Es ist meine Lunge, nicht Sie“ (auch wenn sie es irgendwie sind). Ohne es zu leben, haben sie keine Ahnung, was in deinem Körper vor sich geht. Offenheit ist der Schlüssel.

4. Optionen erkunden

Ich hatte einmal einen Bandlehrer, der sagte: „Wenn ich nicht in der Nähe von dir bin, will ich dich nicht riechen.“ Obwohl ich es vorziehen würde, wenn die Leute auf Duftstoffe verzichten würden, LIEBE ich diese Richtlinie. Es ermöglicht den Menschen, eine kleine (richtige) Menge ihrer gewünschten Produkte zu tragen, während sie ihre Düfte für sich behalten. Ich persönlich würde einfach gerne in jemandes Haus gehen und es riecht nicht wie ein Glade Plug-In, sondern wie Starbucks. Das ist auch eine Option (nur weniger wahrscheinlich).

5. Denken Sie daran, es ist nicht ihr Leben

Wenn Sie Probleme mit Personen haben, die wiederholt Erinnerungen benötigen, liegt es vielleicht daran: Sie brauchen Erinnerungen. Bleiben Sie locker, aber fragen Sie, ob Sie sie vor Ihrem nächsten Besuch oder Treffen daran erinnern möchten: „Hey, es wäre viel besser für mein Asthma, wenn ich vermeiden würde, Parfums und dergleichen ausgesetzt zu sein. Ich weiß, dass es eine Unannehmlichkeit ist, aber es würde mir helfen, bei diesen Meetings produktiver zu sein, wenn ich mir keine Sorgen um meine Gesundheit machen müsste. Soll ich dir vor unserem nächsten Treffen eine Erinnerung per SMS schicken?“

Für manche Menschen ist das Einschäumen einer Bodylotion oder das Herausziehen der Sprühdose so selbstverständlich wie das Zähneputzen. Es kann schwierig sein, diesen Schritt ohne eine freundliche Erinnerung einfach zu überspringen.

6. Finden Sie einen Anwalt

Meine Mutter wird diese Bedenken oft in meinem Namen gegenüber Menschen ansprechen, zum Beispiel, wenn sie mich fragen, welche Art von Geschenk ich möchte. Wenn jemand Ihre Probleme versteht, ist es völlig in Ordnung, ihn um Hilfe zu bitten, und manchmal hilft es, die Informationen von einer anderen Person zu hören.

7. Vertrauen Sie dem Prozess

Ja, es ist schwer, und es ist scheiße, und ich verstehe. Möglicherweise müssen Sie sich von manchen Menschen eine Zeit lang distanzieren, fühlen sich wie eine gebrochene Schallplatte oder müssen manchmal die Asthma-Folgen erleiden. Irgendwann werden die Leute es verstehen. Ich mache das seit 10 Jahren und ich denke, meine ganze Familie versteht es jetzt. Es braucht Zeit, aber auf die eine oder andere Weise werden Sie dorthin gelangen.

Es kann ein schwieriges Gespräch sein, Menschen zu erklären, dass ein Produkt, das sie genießen und für das sie gut riechen, für diejenigen von uns mit Asthma oder anderen medizinischen Problemen Probleme verursachen kann. Seien Sie hartnäckig, und hoffentlich helfen Ihnen diese Tipps dabei, anderen zu helfen, zu verstehen, womit Sie es zu tun haben.