Wenn Sie bei einem Online-Händler oder stationären Geschäft einkaufen, erhalten Sie einen Crashkurs in geschlechtsspezifischer Werbung.

„Maskuline“ Produkte sind in schwarzen oder marineblauen Verpackungen mit Boutique-Markennamen wie Bull Dog, Vikings Blade und Rugged and Dapper erhältlich. Wenn die Produkte einen Duft haben, ist es ein moschusartiger Duft.

„Weibliche“ Produkte sind hingegen kaum zu übersehen: eine Explosion von Pink und Hellviolett, mit einer zusätzlichen Dosis Glitzer. Wenn duftet, sind die Düfte fruchtig und blumig, wie Edelwicke und Veilchen, Apfelblüte und Himbeerregen – was auch immer das ist.

Während Geruch und Farbe vielleicht der offensichtlichste Unterschied zwischen Produkten sind, die traditionell für Männer und Frauen bestimmt sind, gibt es einen weiteren, subtileren Unterschied: das Preisschild. Und es kostet diejenigen, die Produkte kaufen, die sich an Frauen richten, erheblich mehr.

Die „rosa Steuer“

Die geschlechtsspezifische Preisgestaltung, auch als „Rosa Steuer“ bekannt, ist ein Aufpreis auf Produkte, die traditionell für Frauen bestimmt sind und sich nur kosmetisch von vergleichbaren Produkten unterscheiden, die traditionell für Männer bestimmt sind.

Mit anderen Worten, es ist nicht wirklich eine Steuer.

Es ist ein „einnahmengenerierendes Szenario für Privatunternehmen, die einen Weg gefunden haben, ihr Produkt entweder stärker an die Bevölkerung gerichtet oder angemessener aussehen zu lassen, und dies als Geldverdiener ansehen“, erklärt Jennifer Weiss-Wolf, Anwältin und Vizepräsidentin der Brennan School of Justice an der NYU School of Law und Mitbegründer von Period Equity.

„Ich denke, die Motivationen rund um die rosa Steuer stammen eher aus einer klassischen kapitalistischen Haltung: Wenn Sie damit Geld verdienen können, sollten Sie es tun“, fährt sie fort.

Dabei ist die Pink Tax kein neues Phänomen. In den letzten 20 Jahren haben Kalifornien, Connecticut, Florida und South Dakota Berichte über geschlechtsspezifische Preise in ihren Bundesstaaten veröffentlicht. Im Jahr 2010 hob Consumer Reports die Angelegenheit landesweit mit einer Studie hervor, in der festgestellt wurde, dass Frauen damals bis zu 50 Prozent mehr für ähnliche Produkte bezahlten als Männer.

Das Problem wurde 2015 genauer umrissen, als das New Yorker Verbraucherministerium einen Bericht über Preisunterschiede für 794 vergleichbare Produkte von 91 Marken veröffentlichte, die in der ganzen Stadt verkauft wurden.

Der Bericht untersuchte fünf verschiedene Branchen, darunter Körperpflegeprodukte oder Produkte für die Pflege von Senioren und zu Hause. Diese umfassten 35 Produktkategorien wie Duschgel oder Shampoo. In jeder dieser fünf Branchen kosten Konsumgüter, die an Frauen und Mädchen vermarktet werden, mehr. Dasselbe war in allen bis auf fünf der 35 Produktkategorien der Fall.

Die Forscher untersuchten 106 Produkte in der Kategorie Spielzeug und Zubehör und stellten fest, dass die Preise für Mädchen für Mädchen im Durchschnitt 7 Prozent höher waren.

Die ungeheuerlichsten Aufpreise gab es jedoch bei Körperpflegeprodukten.

Zum Beispiel kostet eine Fünferpackung Schick Hydro-Patronen in lila Verpackung 18,49 $, während die gleiche Anzahl von Schick Hydro-Nachfüllpackungen in blauer Verpackung 14,99 $ kostet.

Auch hier sehen die Produkte abgesehen von ihrer Verpackungsfarbe genau gleich aus.

Der Bericht von NYC ergab, dass Frauen bei Körperpflegeprodukten unter den 122 in der Studie verglichenen Produkten mit einem durchschnittlichen Preisunterschied von 13 Prozent konfrontiert waren. Und die Autoren stellten treffend fest, dass diese Artikel wie Rasiergel und Deo im Vergleich zu anderen Kategorien am häufigsten gekauft werden – was bedeutet, dass sich die Kosten mit der Zeit summieren. Dies ist zwar unfair für alle, die diese Produkte kaufen, aber diese 13-prozentige Preiserhöhung trifft Frauen und Mädchen, die aus Haushalten mit geringerem Einkommen stammen, noch härter.

Gesetzgeberische Versuche könnten die Rosa Steuer jedoch korrigieren. 1995 verabschiedete die damalige Abgeordnete Jackie Speier erfolgreich ein Gesetz, das eine geschlechtsspezifische Preisgestaltung für Dienstleistungen wie Haarschnitte verbot.

Jetzt als Kongressabgeordnete wird Rep. Speier (D-CA) national: Sie hat dieses Jahr den Pink Tax Repeal Act wieder eingeführt, um speziell Produkte zu adressieren, die der Pink Tax unterliegen. (Eine frühere Version des Gesetzentwurfs aus dem Jahr 2016 schaffte es nicht über den Ausschuss hinaus). Wenn das neue Gesetz verabschiedet wird, würde es den Generalstaatsanwälten erlauben, „Zivilklagen gegen Verbraucher zu erheben, denen durch diskriminierende Praktiken Unrecht getan wurde“. Mit anderen Worten, sie können direkt nach Unternehmen gehen, die Männern und Frauen unterschiedliche Preise berechnen.

Die „Tamponsteuer“

Die rosa Steuer ist nicht der einzige Aufpreis, der Frauen betrifft. Es gibt auch die „Tamponsteuer“, die sich auf die Umsatzsteuer bezieht, die auf Damenhygieneartikel wie Binden, Einlagen, Tampons und Tassen erhoben wird.

Derzeit erheben 36 Bundesstaaten nach Angaben von Weiss-Wolfs Organisation Period Equity immer noch Umsatzsteuer auf diese notwendigen Menstruationsartikel. Die Umsatzsteuer auf diese Produkte variiert und richtet sich nach dem Steuergesetz des Staates.

Na und? Sie fragen sich vielleicht. Jeder zahlt Umsatzsteuer. Es erscheint fair, dass Tampons und Binden auch eine Umsatzsteuer haben.

Nicht ganz, sagte Weiss-Wolf. Staaten legen ihre eigenen Steuerbefreiungen fest, und in ihrem Buch Periods Gone Public: Taking A Stand for Menstrual Equity geht sie auf einige sehr unnötige Ausnahmen ein, die einige Staaten haben.

„Ich bin alle Steuergesetze in jedem Staat durchgegangen, die Menstruationsprodukte nicht ausgenommen haben, um zu sehen, was sie ausgenommen haben, und die Liste ist lächerlich“, sagt Weiss-Wolf gegenüber Healthline. Die steuerbefreiten Artikel, die sowohl in Weiss-Wolfs Buch als auch in denen, die Healthline aufgespürt hat, aufgeführt sind, reichen von Marshmallows in Florida bis zum Kochen von Wein in Kalifornien. Maine steht für Schneemobile, gegrillte Sonnenblumenkerne in Indiana und Mitgliedschaften in Schützenvereinen in Wisconsin.

Wenn Grill-Sonnenblumenkerne steuerfrei sind, argumentiert Weiss-Wolf, dann sollten es auch Damenhygieneprodukte sein.

Die Tamponsteuer werde oft fälschlicherweise als Luxussteuer bezeichnet, erklärt Weiss-Wolf. Vielmehr handelt es sich um eine gewöhnliche Umsatzsteuer, die auf alle Waren erhoben wird – aber da Frauenhygieneprodukte nur von menstruierenden Menschen verwendet werden, trifft uns die Steuer überproportional.

Genau wie der Aufpreis für Körperpflegeartikel für Frauen summieren sich die kleinen Beträge an Umsatzsteuer, die wir jeden Monat für die Verwaltung von Tante Flo zahlen, ein Leben lang, und dies wirkt sich nachteilig auf Frauen aus Haushalten mit niedrigem Einkommen aus.

„Dieses Thema hat eine echte Resonanz für die Menschen“, sagt Weiss-Wolf gegenüber Healthline. „Ich denke teilweise, weil die Erfahrung der Menstruation für jeden, der sie erlebt hat, so universell ist, wie auch das Verständnis, dass es so wichtig ist, damit umzugehen, um vollständig am täglichen Leben teilnehmen und ein würdiges Dasein führen zu können.“

Sowohl Männer als auch Frauen aller politischen Couleur verstehen, dass die „Ökonomie der Menstruation“, wie Weiss-Wolf es nennt, unfreiwillig ist. Ihre Gruppe Period Equity hat dieses Thema 2015 landesweit aufgegriffen, indem sie sich mit dem Magazin Cosmopolitan an einer Change.org-Petition beteiligt hat, um „die Tamponsteuer zu streichen“. Aber die Umsatzsteuer muss von den Befürwortern von Staat zu Staat angegangen werden.

Und es ist ein langer Weg zu gehen.

Fünf Staaten – Alaska, Delaware, New Hampshire, Montana und Oregon – haben zunächst keine Umsatzsteuer, daher werden Binden und Tampons dort nicht besteuert. In der Zwischenzeit hatten Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Jersey und Pennsylvania zuvor eigene Gesetze erlassen, um die Umsatzsteuer von diesen Artikeln zu streichen, so Periods Gone Public.

Seit 2015 haben 24 Bundesstaaten dank verstärkter Befürwortung der Periodengerechtigkeit Gesetzesentwürfe eingeführt, um Binden und Tampons von der Umsatzsteuer zu befreien. Bisher ist es jedoch nur Connecticut, Florida, Illinois und New York gelungen, diese Hygieneartikel von der Steuer zu befreien. Allerdings haben Arizona, Nebraska und Virginia 2018 Tamponsteuergesetze in ihren Gesetzgebern eingeführt.

Also, warum hat es so lange gedauert, überhaupt dieses Gespräch zu führen?

„Das realistischste Szenario ist, dass die meisten unserer Gesetzgeber nicht menstruieren, also haben sie nicht wirklich konstruktiv darüber nachgedacht“, sagt Weiss-Wolf.

Tampons und Binden zugänglicher machen

Zusätzlich zur Tamponsteuer gewinnt die Befürwortung der Menstruationsgerechtigkeit wirklich an Fahrt, wenn es um die Zugänglichkeit von Damenhygieneprodukten für obdachlose Frauen und Frauen in Gefängnissen und öffentlichen Schulen geht.

„Sie sind so notwendig wie Toilettenpapier“, sagte eine Stadträtin im Jahr 2016, als NYC dafür stimmte, Damenhygieneprodukte in Schulen, Unterkünften und Gefängnissen kostenlos zur Verfügung zu stellen. Berichten zufolge waren 300.000 Schulmädchen im Alter von 11 bis 18 Jahren und 23.000 Frauen und Mädchen, die in Notunterkünften in NYC leben, von diesem bahnbrechenden Gesetz betroffen.

Der Zugang zu diesen Hygieneartikeln verleiht Würde und ermöglicht Frauen und Mädchen die volle Teilhabe an der Gesellschaft.

„Auch in diesem aktuellen politischen Umfeld, das so giftig und so polarisiert ist … ist dies ein Bereich [of accessibility that has] haben bewiesen, dass sie überparteilich sind und wirklich starke Unterstützung auf beiden Seiten des Ganges haben“, sagt Weiss-Wolf.

In diesem Jahr stimmte der Staat New York dafür, kostenlose Damenhygieneprodukte in Mädchentoiletten für die Klassen 6 bis 12 bereitzustellen.

„Dieses Thema hat eine echte Resonanz für die Menschen. Ich denke teilweise, weil die
Die Erfahrung der Menstruation ist so universell für jeden, der sie erlebt hat, wie
ist das Verständnis, dass es für einen so wichtig ist, damit umgehen zu können
Fähigkeit zur vollen Teilhabe am täglichen Leben und zu einem würdigen Dasein.“ —
Jennifer Weiss-Wolf

In den Jahren 2015 und 2017 führte ein Gesetzgeber aus Wisconsin einen Gesetzentwurf ein, um Binden und Tampons kostenlos an öffentlichen Schulen, Schulen, die das staatliche Gutscheinprogramm nutzen, und in Regierungsgebäuden zur Verfügung zu stellen. In Kanada schlug ein Stadtrat in Toronto einen ähnlichen Gesetzentwurf für Obdachlosenunterkünfte vor.

Länder, die den Weg weisen

Menstruationsgerechtigkeit hat in den meisten Bundesstaaten der USA noch einen weiten Weg vor sich, und wir können uns in anderen Ländern um Inspiration dafür bemühen, was sein könnte.

  • Kenia abgehauen
    seine Umsatzsteuer auf Damenhygieneprodukte im Jahr 2004 und hat Millionen zugeteilt
    zur Verteilung von Blöcken in Schulen, um den Besuch von Mädchen zu fördern.
  • Kanada abgehauen
    seine Waren- und Dienstleistungssteuer (ähnlich der Umsatzsteuer) auf Tampons im Jahr 2015. Australien
    gestimmt
    das Gleiche erst letzten Monat zu tun, obwohl es einer weiteren Genehmigung durch bedarf
    einzelne Territorien.
  • Ein Pilotprogramm in Aberdeen,
    Schottland verteilt
    Damenhygieneprodukte an Frauen in einkommensschwachen Haushalten als Test für a
    eventuell größeres Programm.
  • Das Vereinigte Königreich hat den Tampon ebenfalls abgeschafft
    Steuer, die allerdings aus Brexit-bedingten Gründen noch nicht in Kraft treten wird. Zu
    kompensieren, mehrere große Ketten in Großbritannien, wie z
    wie Tesco selbst die Preise für Damenhygieneprodukte gesenkt haben.

Das wegnehmen

Die Vereinigten Staaten führen endlich eine längst überfällige Diskussion über die mit unserer Biologie verbundenen Kosten. Da viele von uns ein blumig duftendes Deo lieben, gibt es keinen großen Anreiz für Unternehmen, damit aufzuhören, sie anders zu machen – aber zumindest können sie aufhören, uns dafür einen Aufpreis zu berechnen.

Und während eine Periode (und die damit einhergehenden Krämpfe) vielleicht nie eine angenehme Erfahrung ist, scheint die Diskussion über die Ökonomie der Menstruation zu mehr Praktikabilität und Mitgefühl für diejenigen zu führen, die Produkte benötigen, um sie zu bewältigen.


Jessica Wakeman ist eine Autorin und Redakteurin, die sich auf politische, soziale und kulturelle Themen von Frauen konzentriert. Ursprünglich aus Connecticut, studierte sie Journalismus und Gender- und Sexualitätsstudien an der NYU. Zuvor war sie Redakteurin bei The Frisky, Daily Dot, HelloGiggles, YouBeauty und Someecards und hat auch für Huffington Post, Radar Magazine und NYmag.com gearbeitet. Ihre Texte sind in einer Reihe von Print- und Online-Titeln erschienen, darunter Glamour, Rolling Stone, Bitch, die New York Daily News, die New York Times Review of Books, The Cut, Bustle und Romper. Sie ist Vorstandsmitglied von Bitch Media, einer gemeinnützigen Organisation für feministische Medien. Sie lebt mit ihrem Mann in Brooklyn. Sehen Sie mehr von ihrer Arbeit auf ihrer Website und folgen Sie ihr Twitter.